Eu estava fora do Facebook por dois meses. E isso me fez respeitar o meu tempo mais.

De 25 de janeiro a 27 de março, não entrei no Facebook.

Não conferi minhas notificações, vejo quem me enviou uma mensagem no Messenger ou vejo familiares e amigos que não vi o tempo todo.

Foi um sonho no início – não depender do Facebook ou sentir a necessidade de postar e obter validação de pessoas sentadas atrás de teclados.

Mas depois de um tempo, percebi algo sobre estar fora do Facebook por um tempo:

Chupou.

Desativei minha conta por vários motivos: para me concentrar em minha saúde mental, abordar projetos de redação que queria iniciar e concentrar-me em meus deveres escolares e em um novo emprego. Eu estava em uma jornada para a autodescoberta. Eu estava tentando juntar o quebra-cabeça que é a pessoa que eu realmente sou. Como eu poderia administrar meu transtorno de ansiedade generalizada, o excesso de pensamento crônico e hipocondria menor de uma maneira saudável e benéfica.

Eu senti que o Facebook estava fazendo todos esses problemas que eu tinha um pouquinho pior.

Eu decidi me isolar do Facebook e da família e amigos que eu não via o tempo todo para me recompor.

E funcionou na maior parte do tempo.

Existem centenas de milhões de resultados de pesquisa do Google explicando por que o Facebook é ruim para sua saúde mental. E eles são verdadeiros.

Alguns incluem, mas não estão limitados a:

Torna-se viciante.
Você pode se comparar com os outros.
Você se sente excluído ou acha que sua vida não é tão excitante quanto a de todos os outros.
Mesmo pessoas como Nat Eliason estão escrevendo artigos e posts apoiando a idéia de livrar completamente o site de redes sociais da vida cotidiana.

Sim, você deve excluir o Facebook

Como nós respondemos ao Facebook hoje vamos informar as startups de amanhã
medium.com
Então, como estar fora do Facebook me beneficiou?
Eu me tornei mais produtivo.
Comecei a trabalhar no meu livro de estreia de poesia contemporânea em vez de falar sobre isso. Eu comecei a ir mais para a academia. Passar tempo de qualidade com meus entes queridos. Não estar no meu celular tanto. Meditando Escrevendo no meu diário de gratidão. Dando meus três gatos mais atenção. Promovendo efetivamente minha escrita. Lendo blogs relevantes eu sigo. Encontrando meus programas de TV favoritos. Assistindo filmes que sempre quis assistir.

Não estar no Facebook me fez parar de perder tempo vendo vídeos de gatos e realmente fazer as coisas que eu queria fazer.

E a tentação era uma coisa do passado.
Eu parei de depender muito do Facebook. Eu parei de checar as pessoas do meu passado que não me importavam. Se alguém não era meu amigo, no Facebook ou na vida real, eu não me importava ou me sentia obrigado a sair do meu caminho para ver como eles vivem. Eu ainda não

Comecei a me concentrar e a cuidar de mim e do meu bem-estar pela primeira vez, em vez de me concentrar em todos os outros.

Mas eu estava perdendo.
Mesmo que eu estivesse fora do Facebook, me senti infeliz depois de alguns meses. Por causa do quão ocupado estou, não tenho muito tempo para ver familiares e amigos.

O Facebook me ajuda a me conectar com as pessoas da minha vida que não vejo o tempo todo.

Uma parte de mim sabia que checar constantemente o Facebook era prejudicial à minha saúde mental. Mas outra parte de mim sabia que eu simplesmente não conseguia desistir. Ajuda-me a gerir as minhas relações, partilhar a minha escrita, explorar eventos em curso na minha comunidade e encontrar e partilhar conteúdos interessantes que adoro.

Há toda esta informação que sustenta porque o Facebook é terrível. Eu sabia.

Então, o que acabei fazendo depois de decidir reativar minha conta?

Como eu gerencio meu uso do Facebook agora
Eu deixei de seguir certas pessoas.
No momento em que escrevo, tenho 1.148 amigos. Há alguns poucos que têm a mentalidade de que “posso fazer o que quiser”: o Facebook é o diário deles. Ou eles estão postando todos os dias sobre algo terrível acontecendo em suas vidas. Sempre reclamando. Postando sobre seus problemas de relacionamento. Questões políticas que eles não pesquisaram mais. Quanto eles odeiam seus empregos. Quão miseráveis ​​eles são. Compartilhando fotos inapropriadas. Começando o drama com pessoas que não deveriam importar.

A lista continua e continua.

Muitas dessas pessoas que eu gosto como pessoas – mas eu não me importo de ver a merda horrível que elas postam.

Então, se eu gosto de alguém, mas não gosto do que eles postam, eu simplesmente deixo de segui-los. Se eu quisesse ver o que eles postavam, eu teria que sair do meu caminho para o perfil deles. Mas eu não veria o material deles automaticamente.

Estou atento ao que publico.
Voltando à mentalidade “Eu posso fazer o que eu quiser”: só porque você PODE postar o que quiser nas redes sociais, não significa que você deveria. A maioria das pessoas no Facebook não parece entender isso.

Eu costumava ser aquela pessoa que constantemente publicava status como se meu Facebook fosse um diário. Eu falava sobre pessoas fazendo escolhas estúpidas, como implantes, como a religião não faz de você um santo, como eu queria matar o cachorro do meu vizinho, blá blá blá.

Postar o que eu queria fazia mais mal do que bem.

Eu sou tudo por ser autêntico, mas há um limite que você não pode empurrar. Os potenciais empregadores podem procurá-lo e não contratá-lo porque você decidiu ligar para o trabalho e fumar uma tigela. As pessoas não vão te levar a sério As pessoas vão te ver como infantil e imatura se você está se lamentando sobre como a nova namorada do seu ex-namorado parece um rabo de cavalo.

Você é criança? Se não, por que você quer que as pessoas pensem em você como uma?

Eu apenas compartilho conteúdo que considero valioso e interessante. Eu compartilho meu trabalho de escrita e postar atualizações para o meu próximo livro. Compartilhe fotos dos meus gatos. Vídeos de invenções inovadoras que o mundo precisa conhecer. Belas casas que eu nunca poderia pagar. Coisas em que estou genuinamente interessado.

Eu não verifico mais a cada hora do dia.
Tudo o que você vê no Facebook ainda estará lá daqui a cinco minutos. Pegar seu telefone para verificar as coisas que você já viu é inútil e uma perda de tempo.

Verificar o Facebook a cada hora do dia não está beneficiando você. Você acabará vendo as mesmas coisas repetidas vezes. Nada de interessante está acontecendo. Você está literalmente perdendo seu tempo distraindo-se das coisas que você realmente quer fazer.

Moral da história
Estar fora do Facebook me fez alienar as pessoas com quem eu me importava. Eu tenho pessoas queridas em todo o país e a maioria de suas informações de contato, mas o Facebook facilita a comunicação com eles de forma eficaz e a atualização de suas vidas.

Isso me deixou infeliz porque eu sabia que estava viciado nisso – eu estava usando isso para perder tempo e me distrair de problemas pessoais que eu não queria enfrentar. Eu não queria ser um adulto e enfrentar meus problemas de saúde mental de frente.

Eu não queria continuar usando o Facebook como distração.

Moral da história?

O Facebook pode dominar sua vida e distorcer sua realidade – mas somente se você permitir.

Morte Súbita e Mídias Sociais

Em julho de 2017, meu irmão Eddie morreu em um incêndio na casa. Entorpecido e em estado de choque, nunca esquecerei o telefonema dos meus pais nem a semana que se seguiu.

Fora da morte de Eddie, não tínhamos ideia sobre a condição de seus restos mortais. Meu irmão foi queimado além do reconhecimento, seu corpo preservado ou em algum lugar entre os dois? Como era domingo, escritórios e agências foram fechados sem ninguém para nos dizer.

Mais tarde naquele dia, as notícias do incêndio foram publicadas online. Como informações surgiram, o site atualizaria a história. No domingo à noite, ainda não havia menção ao nome do meu irmão ou que ele havia morrido.

Como família, precisávamos de tempo de inatividade para sofrer e encontrar uma casa funerária. Também queríamos os fatos antes de entrar em contato com amigos e parentes.
Na segunda-feira, ainda não tínhamos visto o corpo do Eddie, nem a condição, nem quando ele poderia ser lançado. Mensagens haviam sido deixadas com um detetive da polícia lidando com a investigação e o escritório do legista enquanto nós contatamos funerárias.

No final da segunda-feira de manhã (o que teria sido o 52º aniversário de meu irmão), o escritório do médico legista retornou nossa ligação. Eles também nos disseram que o corpo de Eddie estava totalmente intacto.

Um profundo alívio quando você descobre que seu irmão não sofreu. Fora do calor radiante queima, nenhuma chama tocou seu corpo. A causa oficial da morte foi a inalação de fumaça.

A casa do meu irmão depois do incêndio. Crédito de imagem: NJonline.com
Na segunda-feira à tarde, conseguimos uma funerária e nos reunimos com o diretor para finalizar o serviço do meu irmão. Até então, a notícia do incêndio havia sido atualizada online. O artigo chamado Eddie, revelou que ele havia falecido e morava sozinho.

É quando as pessoas começaram a postar no Facebook sobre o incêndio e a morte do meu irmão. O aplicativo do Facebook da minha irmã nos manteve informados.

Ping. Ping. Ping.

A cada atualização, minha irmã ficava cada vez mais ansiosa. Não é assim que queremos que as pessoas descubram.

Eu poderia dar uma patada sobre Joe Schmoes no Facebook. As pessoas com quem eu me importava eram meus primos e amigos próximos. As relações precisavam ser notificadas por nós, não por meio de um feed do Facebook – exatamente o que eu temia.

A informação online é compartilhada e repassada em tempo real.
Apesar do gosto questionável, é o novo modo de vida. E não há um corpo de policiamento para discriminar que tipo de informação é compartilhável, nem quem é o proprietário dessa informação. Uma vez liberado, é um jogo justo.

Eu gostaria que as pessoas tivessem praticado mais tato até que tivessem ouvido falar de nós. Mas não é assim que funciona online – não com mídias sociais. Já se foram os dias de lidar com a morte, quando as famílias controlavam a agenda e o fluxo de informações confidenciais.

Ping. Ping. Ping.

“Por que eles estão falando sobre isso sem entrar em contato comigo? O que há de errado com essas pessoas? ”Minha irmã estressada implorou em voz alta.

Consumidos pela cultura da plataforma, os usuários continuaram compartilhando a história. Eu sabia que essas pessoas não significavam nenhum mal, mas suas ações pareciam insensíveis.

Do círculo interno, parecia invasivo. Lidar com a morte súbita requer uma certa cápsula do tempo para o luto. É também uma oportunidade de nos recompormos antes de compartilhar esta notícia infeliz.

Então cabe a nós consolar os outros. As famílias precisam dessa bolha para reunir força e avançar – passos essenciais no processo de luto.

As mídias sociais correram a nossa linha do tempo e ameaçaram nossos limites.
Nossa janela de luto passou de uma zona de conforto para uma sessão de fofoca. Como se minha família estivesse escondendo alguma coisa e nós fossemos revelados. Enquanto isso, nós ainda não tínhamos visto o corpo do meu irmão nem foi liberado pelo escritório do legista para a casa funerária.

A coisa toda parecia estranha e surreal. A combinação de lidar com a morte do meu irmão, enquanto processamos a tragédia e nossas próprias emoções.

Como família, estávamos nos recuperando. Esta semana seriam os dias mais difíceis que já enfrentamos. Como se isso não bastasse, houve uma discussão no Facebook ameaçando nossa privacidade.

Os entes queridos estavam relutantes em nos contatar, respeitando essa privacidade enquanto temiam o pior. Os que estão ocupados demais para pausar e pensar, continuaram postando no Facebook.

Na segunda-feira à noite, as estações de TV a cabo haviam chamado meu irmão. O mesmo aconteceu com a CBS 2 em Nova York e a rádio de notícias. Online, NJ.com e a Associated Press publicaram a história.

Na terça-feira, as coisas melhoraram. Todos foram contatados como homenagens no Facebook. Eu também recebi um número de DMs sinceros, apoiadores e inspiradores.

As pessoas que ouviram o nome de meu irmão pelo rádio, mencionaram na televisão ou leram sobre isso on-line começaram a se aproximar. Os que estão ocupados demais para se compadecerem nas mídias sociais na segunda-feira, intensificaram-se para salvar o dia na terça-feira.

Muitos ficaram com o coração partido e compartilharam a angústia da minha família. Os amigos de Eddie postaram tributos em suas páginas no Facebook. Todos falavam amorosamente sobre meu irmão e suas amizades desde a infância. Eu apreciarei os comentários deixados nesses feeds para sempre.

A mídia social está na vanguarda de um mundo em mudança com novas regras. Um campo de jogo onde todos nós enfrentamos a possibilidade de intrusão e protocolo indiferente.

Com toda a justiça para o Facebook, o bem superou o mal. Talvez tenhamos sorte. Se essa distração on-line tivesse ocorrido mais cedo em nosso processo de luto, isso poderia ter causado um incômodo maior.

Meu medo é que a mídia social possa prejudicar outras pessoas, interrompendo os estágios do período de luto. O luto é um assunto sério que requer tempo, espaço e respeito. Um processo orgânico que não pode ser apressado, abreviado ou condensado.

Longe estão os dias de privacidade e cronogramas pessoais. Para melhor ou para pior, é onde estamos e como é.